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हैप्पी बर्थडे, पंजाब मेल!

आज मुम्बई फ़िरोजपुर मुम्बई पंजाब मेल का 109 वा बर्थ डे है। 1 जुन 1912 मे मुम्बई तब बेलार्ड पियर से पेशावर (अब पाकिस्तान में) के बीच शुरू की गई थी। 1914 में विक्टोरिया टर्मिनस बनने के बाद यह गाड़ी मुम्बई विटी ( अब मुम्बई छत्रपति शिवाजी महाराज टर्मिनल) से चलने लगी थी। मुम्बई से पेशावर 2542 किलोमीटर का अन्तर, 46 घंटे में, 55.26 की एवरेज स्पीड से यह गाड़ी चलती थी और उस जमाने की बहोत प्रेस्टीजियस ट्रेन थी और द पंजाब लिमिटेड के नाम से मशहूर थी। स्वतंत्रता के बाद 1947 से आज तक यह गाड़ी मुम्बई से फ़िरोजपुर के बीच चल रही है।

शुरुआत में पंजाब लिमिटेड रिजर्व्ड गाड़ी थी और उसमें केवल ब्रिटिश यात्रिओंके लिए फर्स्ट क्लास के डिब्बे रहते थे, कुछ सेकंड / थर्ड क्लास के डिब्बे उनके सर्वंट्स के लिए रिज़र्व रहते थे।

यह भारतीय रेल पर पहली ऐसी गाड़ी थी जिसमे रेस्टोरेंट कार जोड़ी जाती थी। बाद में 1930 से आम लोगोंके लिए भी इस गाड़ी में यात्रा करने के लिए थर्ड क्लास में अनुमति दी गयी। वहीं 1945 से वातानुकूलित श्रेणी भी उपलब्ध कराई गई।

पंजाब मेल अपनी इस 109 सालों की यात्रा में वर्ल्ड वॉर के दौरान भी कभी रद्द नही की गई थी।

तत्कालीन समयसारिणी और किराया तालिका

Indiarailinfo.com के सहयोग से

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